Il·lustració de Richard Hook

En escriure l’article sobre el període Kamakura vaig veure ràpidament que els intents d’invasió mongol del segle XIII mereixien sens dubte tenir el seu propi article. Parlem d’un fenomen únic en la història, per la naturalesa dels contendents, pel seu nombre, per la seva unicitat i, sobretot, pel seu desenllaç, que l’ha fet entrar en l’àmbit de la llegenda, malgrat tractar-se de fets històrics documentats. Aquest article pot llegir-se de forma aïllada, encara que, per a una major comprensió del context seria recomanable llegir primer el pertanyent al període Kamakura.

Introducció

Després de sufocar l’intent de rebel·lió protagonitzat per la cort imperial el 1221, el bakufu de Kamakura, liderat pel clan Hōjō, no només va afermar el seu poder sobre el país i va afeblir el de la cort, també va portar a Japó a unes dècades de considerable estabilitat que només es truncarien a causa d’una amenaça provinent de l’exterior. Ja des de principis del segle XIII havien anat arribant a Japó notícies sobre la fulgurant expansió de l’Imperi Mongol per bona part d’Àsia –en realitat, havien arribat fins i tot a envair zones d’Europa i Orient Mitjà, en el que va ser el major imperi de la història–, però va arribar el moment en el que els mongols van cridar també a la porta de Japó.

Hōjō Tokimune

Kublai Khan

En el continent, un nét del llegendari Genghis Khan (1162-1227) havia heretat gran part del seu imperi, arribant al tron amb el nom de Kublai Khan (1215-1294) i controlant Mongòlia i gran part de Xina. En el seu avanç pel territori xinès anirien desplaçant cap al sud a la dinastia Song (960-1279), coneguda per això des de 1127 amb el nom de Song del Sud, i fundant Kublai Khan la seva pròpia dinastia, la primera d’origen no xinès, a la qual va batejar com Yuan (1279-1368), i que va aconseguir dominar tot el país el 1279 després d’acabar definitivament amb els Song. Japó havia mantingut relacions amb la dinastia Song ja des del període Heian, unes relacions que posteriorment va fomentar Taira Kiyomori (1118-1181) i que es van mantenir durant el govern de Kamakura fins a la conquesta mongol de tota Xina. Amb altres territoris d’Àsia Oriental els mongols establirien relacions de vassallatge i tribut gràcies a l’amenaça que suposava una possible invasió i conquesta en cas de no sotmetre’s, com succeiria amb Corea, envaïda pels mongols i convertida en un estat vassall el 1260.

En el cas de Japó, el primer acostament dels mongols va ser molt més diplomàtic i amistós, el 1268 Kublai Khan va fer arribar una carta a través del rei de Corea al govern japonès, dirigit llavors pel shikken i cap de clan Hōjō Tokimune (1251-1284), de només 17 anys d’edat, en la qual es llegia:

Des de temps immemorials, els dirigents de petits països han buscat mantenir relacions amistoses entre si. Nosaltres, el Gran Imperi Mongol, hem rebut el Mandat del Cel i ens hem convertit en els amos de l’univers. Per això, innombrables països de terres remotes han anhelat establir vincles amb nosaltres. Tan aviat com vaig ascendir al tron, vaig cessar la lluita amb Koryō (Corea) i els vaig retornar les seves terres i les seves gents. En agraïment, tant el seu dirigent com el seu poble van venir a nosaltres per convertir-se en els nostres súbdits; la seva alegria és comparable a la d’un fill amb el seu pare. Japó es troba prop de Koryō i des de la seva fundació ha enviat en nombroses ocasions emissaris al Regne Central (Xina). No obstant, això no ha succeït des de l’inici del meu regnat. Això ha de ser perquè no esteu correctament informats. És per això que us faig aquest enviament especial per informar-vos del nostre desig. D’ara endavant, entrem en relacions amistoses entre nosaltres. A ningú li agradaria haver de recórrer a les armes (Recollida a Ishii, 1990, traducció pròpia)

Carta de Kublai Khan a Japó el 1268

Excepte potser l’última frase, la carta no resultava especialment amenaçadora, i venia acompanyada d’una nota que el rei de Corea havia afegit, en la qual afirmava que els interessos del Khan es centraven més en el prestigi que en la conquesta militar. Però la informació sobre els mongols de la qual disposava el govern japonès era bastant negativa, en part perquè els havia arribat dels Song, que en aquell moment encara resistien en el sud de Xina. Per això, i encara que la cort imperial es va mostrar favorable a rendir-se a les peticions mongols, Tokimune va desoir la seva opinió i va decidir no donar cap resposta a Kublai Khan, ignorant completament la seva carta. En els anys següents els mongols van enviar més cartes al govern japonès, i totes van ser ignorades, fins i tot una que va arribar el 1271 i on s’afirmava que, de no obtenir resposta, l’exèrcit mongol es dirigiria a Japó a la fi d’any. Malgrat aquest ultimàtum, al maig de 1272 i març de 1273 van enviar dues cartes més, que van ser novament ignorades pels japonesos, fent que Kublai Khan perdés definitivament la paciència i abandonés la via diplomàtica.

Malgrat tots aquests intents pacífics d’entaular relacions amb Japó, la realitat és que els mongols havien ordenat feia temps a Corea construir mil vaixells i preparar a deu mil soldats destinats a lluitar contra els Song del Sud o a envair Japó si arribava a ser necessari. Per la seva banda, Tokimune havia començat a preparar les defenses de Japó ja després de la primera carta de Kublai Khan, reforçant la presència militar a l’illa meridional de Kyushu, l’entrada a Japó des del continent. Així, tots dos bàndols estaven preparats per a la trobada que era a punt de produir-se.

Primer intent

El 3 d’octubre de 1274 la flota mongol va sortir de Corea rumb a Japó portant a quinze mil soldats mongols i vuit mil soldats coreans. L’endemà passat van desembarcar a l’illa de Tsushima, on en una jornada van vèncer amb facilitat al centenar escàs de soldats japonesos destacats allà, la major part d’ells víctimes de les pluges de fletxes provocades pels arquers mongols; després de la victòria van cremar les cases, van acabar amb la vida de nombrosos civils i van partir uns dies després emportant-se a les dones amb ells.

La seva següent parada va ser la propera illa d’Iki, on van desembarcar el 14 d’octubre. Al governador de l’illa, Taira Kagetaka (?-1274), ja li havien arribat notícies del succeït en Tsushima, per la qual cosa no només va preparar al seu centenar de samurais, també va armar als civils de la illa amb qualsevol cosa que pogués ser utilitzada contra els mongols. Malgrat aquesta preparació, la resistència va ser inútil. Kagetaka va participar directament en el combat, però va acabar fugint al seu castell, on es va suïcidar acompanyat de la seva família. Llavors, segons les cròniques japoneses, els mongols van cometre tot tipus de crueltats, com foradar els palmells de les mans de les dones, i així penjar-les als costats dels seus vaixells abans de partir. Se sap també que algun samurai va poder escapar i arribar a Kyushu per donar avís de l’arribada de l’enemic.

No sabem amb certesa quants samurais esperaven a Kyushu quan els mongols van desembarcar a la badia de Hakata el 19 d’octubre, però tots els historiadors estan d’acord en què es tractava d’un nombre molt inferior al de l’exèrcit mongol, i solen donar-se xifres entorn als sis mil soldats. A més, els mongols eren coneguts per la potència dels seus arcs i per la seva gran habilitat en el combat a cavall, i utilitzaven alguns recursos com ara fletxes amb la punta enverinada i catapultes que llançaven boles explosives, quelcom que no s’havia vist mai a Japó. L’estil del combat també era molt diferent al dels japonesos, els qui en les batalles solien lluitar en parelles d’un contra un, citant cadascun dels dos contendents el seu nom i genealogia familiar abans d’atacar; els mongols no eren en absolut tan protocol·laris, i atacaven en grups organitzats en formacions que maniobraven dirigides pel so de tambors i gongs. S’explica que els cavalls dels samurais es tornaven ingovernables, espantats pel so de tambors, gongs i boles explosives, la qual cosa va desorganitzar al principi a les tropes japoneses. Malgrat la superioritat numèrica, la badia de Hakata era un terreny bastant tancat on resultava molt complicat pels mongols maniobrar i dur a terme grans càrregues de cavalleria, per la qual cosa l’exèrcit samurai va poder contenir l’atac d’aquest primer dia de batalla, perdent un terç dels seus soldats, i replegar-se a certa distància en arribar la nit.

Després de cremar completament la ciutat de Hakata, i tement un atac nocturn japonès, els generals mongols van ordenar a les seves tropes passar la nit a bord dels seus vaixells, per descansar i rearmar-se abans de continuar avançant el matí següent. En qüestió d’hores el temps a la zona va començar a empitjorar ràpidament i, abans que els pilots coreans poguessin treure la flota de la badia, les naus van quedar atrapades per una forta tempesta. Encara que sembla que no va arribar a convertir-se en tifó, la tempesta va ser prou potent com per acabar amb la major part de la flota mongol, destrossant per complet centenars de vaixells i ofegant a milers de soldats. Les naus que van sobreviure van aconseguir arribar a Corea més d’un mes després, el 27 de novembre, portant de tornada a només un terç de l’exèrcit. Els mongols i coreans que van nedar a la platja de Hakata van ser capturats i portats a Kyoto, on van ser interrogats i executats.

Imatge pertanyent a l’obra Mōko Shūrai Ekotoba, encarregada pel samurai Takezaki Suenaga (1246-1314)

Imatge pertanyent a l’obra Mōko Shūrai Ekotoba

* Repassant la bibliografia utilitzada per a aquest article –i fins i tot alguna que finalment no he utilitzat– m’he trobat amb un problema en datar els successos d’aquest primer intent d’invasió mongol, amb un estrany ball de dates entre els mesos d’octubre i novembre, fins i tot dins d’una mateixa referència. Curiosament, no sol haver-hi moltes discrepàncies en quant als dies del mes, la qual cosa seria més comprensible, sinó referent al mes. Finalment, i recolzat per alguna font primària, estic pràcticament segur que octubre és el mes correcte en el qual hem de situar aquests fets.)

A la cort imperial va començar ràpidament a córrer el rumor que un vent sagrat enviat pels déus havia acabat amb l’amenaça enemiga, gràcies a les pregaries que s’havien fet en tots els temples i santuaris del país. El govern d’Hōjō Tokimune, bastant més pragmàtic, va decidir que vista la clara inferioritat de l’exèrcit japonès, haurien de preparar-se molt millor de cara al següent atac mongol, un fet que donaven per descomptat. Entre les mesures defensives que es van projectar va arribar a planejar-se una invasió de Corea, encara que el pla no va passar d’aquesta primera fase; el que sí es va fer va ser aixecar una muralla a Hakata, de vint quilòmetres de llarg i d’uns tres metres d’alt a banda i banda de la badia, a uns cinquanta metres de la riba, construïda durant cinc anys pels camperols de la zona i les restes de la qual encara poden visitar-se en l’actualitat. A més, es va construir un gran nombre de petites embarcacions de guerra i es va destinar un exèrcit molt més gran a la zona. Per la seva banda, Kublai Khan va tornar a intentar un acostament amistós, enviant una nova ambaixada diplomàtica a Japó a l’abril de 1275; aquesta vegada el govern japonès, en lloc d’ignorar als emissaris com en totes les anteriors ocasions, va decidir senzillament decapitar-los i exposar els caps públicament com a resposta. Malgrat aquest clar desafiament japonès, els mongols estaven massa ocupats aleshores lluitant contra els Song del Sud com per respondre, Kublai Khan no va poder tornar a pensar en Japó fins a fer-se definitivament amb el control de tota Xina en 1279. En aquest moment, sorprenentment, va tornar a insistir una vegada més en la via diplomàtica, enviant una nova ambaixada i advertint que, si Japó no es rendia, correria la mateixa sort que els Song. La resposta del bakufu de Kamakura va ser una nova decapitació dels emissaris mongols quan van posar un peu en territori japonès. De nou, s’havia esgotat la via pacífica.

Segon intent

Kublai Khan, decidit a venjar la derrota de 1274, una de les poques sofertes per l’Imperi Mongol i deguda principalment a la mala sort, va planejar un atac molt major, creant fins i tot un ministeri dedicat exclusivament a la conquesta de Japó, des d’on es va ordenar a Corea construir noucents vaixells de guerra i a les zones recentment conquistades del sud de Xina siscents més, que s’unirien a la flota que ja posseïa, arrabassada als Song. L’atac es compondria inicialment de dues divisions: la de la ruta de l’est, amb deu mil soldats coreans, deu mil soldats del nord de Xina i trenta mil soldats mongols que partirien des de Corea a bord de noucents vaixells; i la de Chiang-nan, que sortiria del sud-est de Xina amb tres mil cinc-cents vaixells ocupats per cent mil soldats xinesos, provinents de zones acabades de conquistar als Song, sent aquest un dels motius que s’han atribuït a la seva poca efectivitat en batalla, la seva falta d’entrega i motivació per trobar-se lluitant per qui fins feia molt poc era el seu propi enemic. Amb la suma d’ambdues divisions, es tractava de la major flota naval mai desplegada fins llavors, un exemple de l’important que era la invasió de Japó per Kublai Khan. De nou, no tenim dades sobre el nombre de soldats que componien l’exèrcit japonès, però es tractava sens dubte d’una xifra molt inferior a la del gegantesc desplegament mongol-xinès-coreà.

Segons el pla inicial, la divisió coreana hauria d’esperar a l’illa d’Iki a l’arribada de la divisió xinesa i, llavors, partir unides cap a Kyushu, però la divisió de l’est, que havia sortit de Corea el 3 de maig de 1281, va decidir no seguir el planejat i dirigir-se cap a Japó sense esperar més a la flota del sud, després d’haver envaït fàcilment l’illa d’Iki el 10 de juny. Quan van arribar a la platja de Hakata el 21 de juny es van trobar amb la muralla japonesa des d’on els arquers samurais van causar un gran dany als soldats mongols, obligant-los finalment a tornar a embarcar-se. En veure a l’enemic retirar-se als seus vaixells, els soldats japonesos van sortir en la seva persecució amb les petites embarcacions que s’havien construït per a això, molt més àgils en les tancades aigües de la badia, abordant i incendiant tants vaixells coreans que l’exèrcit invasor es va veure forçat a abandonar el pla de prendre Hakata i va tornar a l’illa d’Iki per esperar l’arribada de l’altra divisió, tal com estava planejat al principi.

Imatge pertanyent a l’obra Mōko Shūrai Ekotoba

Per fi, a mitjans de juliol la gran flota de la divisió de Chiang-nan va arribar a Japó, a Hirado en lloc de a Iki, on es van reunir ambdues divisions per dirigir-se juntes a la propera badia d’Imari. El pla consistia en avançar per terra des d’allí cap al nord, per poder prendre Hakata des de darrere de la muralla, però part de l’exèrcit japonès els estava esperant i va defensar la posició durant dues setmanes de batalla. La situació de taules no podia durar massa, ja que la superioritat numèrica dels mongols abans o després hauria de començar a desequilibrar la balança a favor seu, però, de nou, va passar l’imprevist. Durant els dies 15 i 16 d’agost un potent tifó va assolar per complet la zona, destrossant gairebé tots els vaixells que componien la flota mongol, els ocupants de la qual es van ofegar en el mar, i deixant indefensa a terra a part de l’exèrcit, que va caure fàcilment sota les tropes samurais. Dels més de quatre mil vaixells, es creu que només uns doscents van sobreviure al tifó, podent tornar a Corea.

Conclusió

Òbviament, la forma en la qual va acabar el segon intent d’invasió mongol no va fer sinó acréixer la creença en una salvació divina que ja s’havia donat després del primer intent, amb religiosos com Nichiren (1222-1282) atribuint-se el mèrit de la victòria japonesa a causa de les seves pregàries als déus. Per la seva banda, el govern japonès va tornar a considerar la idea d’envair Corea, però finalment va tornar a preferir mantenir les defenses a Kyushu, defenses que va mantenir durant dues dècades més, i que finalment no van ser necessàries perquè els mongols no van tornar mai. Kublai Khan va organitzar el 1283 un nou ministeri per planejar un tercer intent d’invasió, però l’operació va haver d’anar-se ajornant per assumptes que requerien una major urgència, com la conquesta del sud-est asiàtic, zones com Vietnam, Birmània o Java, que van acabar sotmetent-se com a vassalls; per a quan va poder tornar a posar la mirada a Japó, ja era massa tard per a ell, el gran khan va morir el 1294.

Aquest episodi de la història suposa una de les poques derrotes del poderosíssim Imperi Mongol que, després d’haver conquistat la meitat del món conegut, deuria haver pogut envair el territori japonès amb facilitat. Per a Japó va suposar la primera amenaça exterior de la seva història, ja que a Xina mai li havia interessat conquistar Japó ni, en general, cap altre país, i Corea mai havia arribat a ser prou poderosa com per a ni tan sols arribar a pensar-ho. La victòria davant els llegendaris mongols va significar per a Japó el naixement d’un fort sentiment patriòtic i d’unitat, fins llavors desconegut a causa de les freqüents disputes internes i a l’absència d’un enemic extern. A ulls japonesos, va quedar demostrat que Japó era sens dubte el país dels déus, ja que no podia explicar-se d’una altra forma la salvació per dues vegades gràcies a l’arribada del vent diví. No és d’estranyar que, la següent vegada que el país es va sentir a punt de ser envaït per un enemic exterior, uns setcents anys més tard, es bategés a una de les seves estratègies militars, la més desesperada, justament amb aquest nom: vent diví, en japonès, “kamikaze”.


Bibliografia

  • Delgado, James. Kamikaze. History’s greatest naval disaster. Londres: Vintage, 2010.

  • Hall, John Whitney. El imperio japonés. Madrid: Siglo XXI Editores, 1973.

  • Hane, Mikiso. Breve historia de Japón. Madrid: Alianza Editorial, 2000.

  • Henshall, Kenneth G. A history of Japan: from stone age to superpower. Nova York: Palgrave Macmillan, 1999.

  • Ishii Susumu. «The Decline of the Kamakura Bakufu». A The Cambridge History of Japan, vol. 3, Medieval Japan, editat per Kozo Yamamura, 128-174. Cambridge (Regne Unit): Cambridge University Press, 1990.

  • Junqueras, Oriol, Dani Madrid, Guillermo Martínez i Pau Pitarch. Historia de Japón. Economía, política y sociedad. Barcelona: Editorial UOC, 2012.

  • Kondo, Agustín Y. Japón. Evolución histórica de un pueblo (hasta 1650). Hondarribia: Editorial Nerea, 1999.

  • Morton, W. Scott i J. Kenneth Olenik. Japan. Its history and culture. Nova York: McGraw-Hill Inc., 2005.

  • Schirokauer, Conrad i Miranda Brown. Breve historia de la civilización china. Barcelona: Edicions Bellaterra, 2006.

  • Turnbull, Stephen. The Mongol Invasions of Japan, 1274 and 1281. Oxford: Osprey Publishing Limited, 2010.

  • Varley, H. Paul. Japanese culture. Honolulu: University of Hawaii Press, 2000.


q
Si utilitzes aquest article, cita la font. Et proposo aquesta citació:
López-Vera, Jonathan. “Kamikaze, el vent diví que va salvar Japó” a HistoriaJaponesa.com, 2014.