Al llarg dels mil anys d’història dels samurais, molt pocs són els noms propis femenins que veiem aparèixer aquí i allà, i ho fan normalment sent únicament citats per correspondre a l’esposa, la filla o la germana d’algun samurai rellevant. Però aquest no és en absolut el cas que aquí ens ocupa, avui parlem de tota una guerrera que va combatre en el camp de batalla del primer gran conflicte armat de la història de Japó, les Guerres Genpei. No va ser pas l’última a fer-ho des de llavors i fins al final de la classe samurai, set-cents anys més tard, però sí és sens dubte la més famosa de totes elles.

Tomoe Gozen, per Shitomi Kangetsu

Tomoe Gozen (c.1157-c.1247) era l’esposa o concubina –els historiadors no es posen d’acord i podria ser fins i tot que no fos ni una cosa ni l’altra– de Minamoto Yoshinaka (1154-1184), també conegut com Kiso Yoshinaka, un dels principals líders de la revolta Minamoto contra el govern Taira, i germana d’Imai Kanehira (1152-1184), la mà dreta de Yoshinaka. Però Tomoe no va passar a la història per aquests parentius, sinó que ho va fer per dret propi, guanyat en el camp de batalla, sent sens dubte la més coneguda dona samurai de la història japonesa. Era comú en les dones de les famílies bushi el rebre algun tipus d’entrenament marcial, especialment en l’ús del naginata a partir dels segles XVI i XVII, però únicament per si es donava el cas d’haver de defensar la seva llar o la seva família. Tomoe, per contra, participava en batalles com un soldat més, tal com ens explica el Heike Monogatari, la més famosa de les cròniques de guerra japoneses, i encara que no podem prendre el que aquesta ens diu com quelcom objectiu perquè es tracta d’una crònica escrita pel bàndol vencedor –el dels Minamoto–, sí que ens serveix per saber que era molt habitual veure a Tomoe lluitant en el camp de batalla. Aquesta és la descripció que ens fa d’ella:

«Aquesta dona era d’extremada bellesa, pell blanquíssima i llarga cabellera, a més de ser una guerrera valenta i capaç de fer servir un arc poderós. Tant en combats de cavalleria com d’infanteria destacava com un guerrer igual a mil. Amb una espasa a la mà podia enfrontar-se a qualsevol dels dimonis i déus; i, amb el seu cavall, que era salvatge, podia descendir per les baixades més complicades. Quan combatien junts, Kiso li ordenava portar una armadura metàl·lica, una gran espasa i fletxes per a arcs poderosos. Van ser moltes les batalles en les quals aquesta amazona es va cobrir de glòria.» (Traducció pròpia al català de la traducció al castellà del japonès de Carlos Rubio i Rumi Tani Moratalla).

Tomoe Gozen combatent en la Batalla d’Awazu, per Utagawa Yoshikazu

Malgrat tractar-se suposadament d’una guerra entre els Taira i els Minamoto, això és únicament una simplificació de l’assumpte –útil per entendre-ho més fàcilment–, i el conflicte va passar per una fase en la qual es van donar batalles entre dues faccions del propi clan Minamoto, encapçalades per Minamoto Yoshinaka i pel seu cosí Minamoto Yoritomo (1147-1199), qui acabaria sent el primer shōgun de la història japonesa. Yoshinaka havia començat la seva rebel·lió contra els Taira de forma paral·lela a la del seu cosí, aconseguint algunes importants victòries, però després va declarar que acceptava a Yoritomo com el seu senyor i que no estava interessat en una lluita interna per fer-se amb el lideratge del clan. Malgrat això, les conquestes de Yoshinaka enfront dels Taira –els va prendre fins i tot la capital, Kyoto– van fer que Yoritomo temés pel seu lloc al capdavant del clan i va enviar un gran exèrcit per acabar amb el seu cosí.

Estàtua de Tomoe Gozen i Minamoto Yoshinaka, al temple Tokuon-ji, a Kiso, prefectura de Nagano

Tomoe Gozen va estar combatent amb Yoshinaka en diverses de les batalles d’aquesta guerra, com en la decisiva Batalla de Kurikara en 1183 contra els Taira, encara que és més famosa per la seva participació en la Batalla d’Awazu en 1184, contra l’exèrcit enviat per Yoritomo. Va ser allà on va morir Yoshinaka en quedar atrapat el seu cavall en un arrossar i ser abatut per fletxes enemigues després de suposadament demanar a Tomoe que fugís. En veure morir al seu senyor, el germà de Tomoe va protagonitzar un dels suïcidis samurais més peculiars que coneixem, en saltar de cap des del seu cavall portant la punta de la seva espasa entre les dents, el que va provocar que aquesta travessés el seu crani. En aquest punt tornen a haver-hi diferents versions sobre el que va succeir amb Tomoe, segons algunes fonts va morir en aquesta batalla, però segons unes altres va escapar amb vida i va abandonar la seva existència com samurai per convertir-se en monja i retirar-se així del món. D’una o una altra forma, Tomoe Gozen és un dels personatges més coneguts de la història japonesa, molt popular encara avui dia a Japó i protagonista de gran quantitat de novel·les, pel·lícules, sèries de televisió, còmics i videojocs.


Bibliografia

  • Hall, John Whitney. El imperio japonés. Madrid: Siglo XXI Editores, 1973.
  • Hane, Mikiso. Breve historia de Japón. Madrid: Alianza Editorial, 2000.
  • Henshall, Kenneth G. A history of Japan: from stone age to superpower. Nova York: Palgrave Macmillan, 1999.
  • Kondo, Agustín Y. Japón. Evolución histórica de un pueblo (hasta 1650). Hondarribia: Editorial Nerea, 1999.
  • Morton, W. Scott i J. Kenneth Olenik. Japan. Its history and culture. Nova York: McGraw-Hill Inc., 2005.
  • Rubio, Carlos, i Rumi Tani Moratalla, trad. Heike Monogatari. Madrid: Editorial Gredos, 2009.
  • Takeuchi Rizō. “The rise of warriors” a The Cambridge history of Japan, vol. 2, Heian Japan, Shively, Donald H. i William H. McCullough, eds. Cambridge (Regne Unit): Cambridge University Press, 1999.
  • Varley, H. Paul. Japanese culture. Honolulu: University of Hawaii Press, 2000.

q
Si utilitzes aquest article, cita la font. Et proposo aquesta citació:
López-Vera, Jonathan. “Tomoe Gozen, la dona samurai més famosa de la història” a HistoriaJaponesa.com, 2018.